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被他聞過,才能上天

原標題:被他聞過,才能上天

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奧德里奇在NASA工作44年,被稱為這裡的“首席嗅探官”。他主要負責對要進入太空的材料進行毒性測試。同時他也是氣味評估志願者小組的資深成員,執行了超過800次的聞嗅任務,只犯了兩次錯誤。工作之餘,他還曾多次擔任美國臭鞋大賽的評委。

宇航員會接觸的東西,比如宇航服、國際空間站內部的材料,都要經過奧德里奇和其他志願者的鼻子的檢驗。氣味評估小組的工作就是測試這些物品的氣味,防止不合格材料進入太空。

奧德里奇說:“在對物品進行嗅覺測試之前,我們是不能看到它們的。NASA不希望我們受到干擾。”在看到一件物品的時候,我們的腦海里可能會出現這個物品應該有的味道,這種主觀預判可能會對實驗結果造成誤差。因此,評估小組只能通過吸管聞受測物品的味道。

被他聞過,才能上天

即使經過重重測試,太空中仍然會發生人們意想不到的情況。奧德里奇說,有一次,一台被送到太空的冰箱壞掉了,氣味把宇航員熏得暈頭轉向。太空艙返回后,科學家將這台冰箱包裝起來,送到白沙測試基地進行毒性測試,發現它散發了苯,這是一種致癌物質。苯的濃度並不高,倒是冰箱斷電后捂了一段時間的氣味實在令人難以忘懷。

奧德里奇並非天生嗅覺出眾,他加入這個團隊可以說純屬偶然。

奧德里奇的父親曾經是美國海軍藍天使特技飛行隊的一員,後來加入了NASA。當18歲的奧德里奇高中畢業的時候,他得知NASA在招臨時工,就提出申請,順利加入了白沙試驗場的消防部門。他所在部門的主管碰巧是氣味評估小組的志願者,便邀請他加入。

這份工作,奧德里奇一干就是40多年。這麼多年來,雖然化學分析技術早已取得了很大的進展,但氣味評估小組的工作仍然不可替代。嗅覺的機制極其複雜,要預測人對某種氣味的反應,最好的工具仍然是人的鼻子。

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由於在保障飛行安全方面的重大貢獻,奧德里奇獲得了NASA的“史努比銀章”。這是一枚曾經上過太空的純銀徽章,由宇航員親自頒發給獲獎者,感謝他們的保駕護航。

雖然氣味評估小組幫助宇航員清除了絕大部分的可疑氣味,但是有一種氣味讓他們也無能為力,那就是宇航員自身的體味。

奧德里奇表示:“如果有人腸胃脹氣或者上廁所,就會給整個空間帶來臭味。而且在空間站內,由於失重,宇航員也無法洗澡,只能通過塗抹抗菌劑來保持清潔。哈哈,人類就是有股味道,對這一點我們也沒辦法。”

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不過,人類是有嗅覺疲勞的。奧德里奇說:“如果你在一個環境中待了5小時以上,可能你就‘聞’不到這裡的味道了。不過這種情況是有危險的,如果宇航員不能及時發現異味,那他就可能會忽略一些危險的信號。”

有網友問奧德里奇,當了這麼多年的“聞嗅官”,他偏愛哪種味道,奧德里奇回答:“我最喜歡的味道就是沒有味道。”

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我們都是這樣長大的

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